Η αγκαλιά της κοινότητας θα βοηθήσει πόλεις όπως ο Τζάκσον να βγουν από κρίσεις

0
Η αγκαλιά της κοινότητας θα βοηθήσει πόλεις όπως ο Τζάκσον να βγουν από κρίσεις

Η ιστορία της κρίσης των υποδομών νερού του Τζάκσον έχει συγκεντρώσει μεγάλη εθνική προσοχή πρόσφατα. Ωστόσο, τα προβλήματα που αντιμετωπίζει η πόλη δεν είναι νέα ούτε σαφώς νότια. Δεν πρόκειται για ιστορία κακοδιαχείρισης του δήμου. Αυτή είναι μια ιστορία φιλοσοφικής αποεπένδυσης και παραμέλησης ενός τόπου και των ανθρώπων του για πολλές δεκαετίες. Αυτό είναι ένα κεφάλαιο σε μια εθνική ιστορία λανθασμένου ατομικισμού, του καπιταλισμού των προαστίων που τυφλώνεται και της απώλειας μιας μεγαλύτερης ιδέας για την κοινότητα.

Ο Τζάκσον, στο Μισισιπή, είναι ένας καμπανάκι για κάτι περισσότερο από παραμελημένες υποδομές. Είναι αλήθεια ότι έχουμε ένα αποτυχημένο σύστημα ύδρευσης και, όπως πολλές πόλεις, γηρασμένες υποδομές γενικά. Η φθίνουσα φορολογική βάση έχει οδηγήσει σε ανεπαρκείς πόρους της πόλης για την πυροσβεστική, την αστυνομία και άλλες βασικές υπηρεσίες, συμπεριλαμβανομένης της εκπαίδευσης. Από το 1980, η πόλη έχασε περισσότερους από 45.000 κατοίκους και πολλές επιχειρήσεις στις γύρω κοινότητες.

Εδώ, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι ο Τζάκσον έχει περισσότερα από τις προκλήσεις και τα νότια κλισέ του. Οι άνθρωποι του Τζάκσον είναι μια διαφορετική ομάδα, ευγενικοί και συνεργάσιμοι. Η πόλη φιλοξενεί καταπληκτική μουσική, τέχνες και λογοτεχνία. Αυτή είναι μια κοινότητα με μουσεία, εκκλησίες, γειτονιές, μη κερδοσκοπικές ομάδες, σπουδαίους σεφ και εστιατόρια, πανεπιστήμια και νοσοκομεία τελευταίας τεχνολογίας. Συγγραφείς όπως η Eudora Welty, ο Richard Wright και η Alice Walker κάποτε κάλεσαν τον Jackson σπίτι και μουσικοί του μπλουζ του Μισισιπή όπως οι BB King, Robert Johnson και Muddy Waters έπαιξαν εδώ και άλλαξαν όλη τη μουσική που ακολούθησε. Οι ήρωες του Κινήματος για τα Πολιτικά Δικαιώματα έχουν και συνεχίζουν να εργάζονται για την ελπίδα και την ανθρώπινη αξιοπρέπεια σε αυτόν τον τόπο.

Γίνεται δουλειά σε όλες τις γωνιές της πόλης για βελτίωση, για να κάνουμε περισσότερα με λιγότερα. Ο Τζάκσον ξαναχτίζει μια πιο αποτελεσματική διοίκηση. Η σχολική περιφέρεια βελτιστοποιεί το αποτύπωμά της για αποτελεσματικότητα και καλύτερες ευκαιρίες εκπαίδευσης για τους νέους μελετητές της. Τα εκπαιδευτικά επιτεύγματα της σχολικής περιφέρειας βρίσκονται σε άνοδο. Από αυτό το μέρος στο πολιτικό περιθώριο, ο Τζάκσον ευδοκιμεί με μια δημιουργική κουλτούρα που συναγωνίζεται οπουδήποτε στην Αμερική.

ένα κοριτσάκι κάθεται έξω από μια βιτρίνα
Ένας νεαρός κάτοικος του Τζάκσον κάθεται έξω από ένα κοινοτικό κέντρο υγείας που δημιουργήθηκε ως μέρος του Master Plan του Midtown στο Τζάκσον. (Μαρκ Χάουελ)

Το αποτυχημένο σύστημα ύδρευσης στο Τζάκσον είναι ένα σύμπτωμα δεκαετιών έμφασης στην καπιταλιστική ατομικότητα έναντι των ανησυχιών για το δημόσιο καλό και την υγεία της κοινότητας. Κάποιοι λένε ότι η ίδια η ιδέα της «κοινότητας» έχει διακυβευτεί. Αντί των πραγματικών κοινοτήτων και της πολιτικής συζήτησης, τα άτομα συχνά ευθυγραμμίζονται σε μη επικριτικές φυλές που βασίζονται χαλαρά σε ασυνεπείς εμφανίσεις, ταυτότητες και αφοσίωση. (Όλοι γνωρίζουμε ανθρώπους που ζουν σε μια συγκεκριμένη γειτονιά με την οποία ταυτίζονται αλλά δεν γνωρίζουν τους γείτονές τους.) Αυτή η υπερβολική εστίαση στις φυλετικές ευθυγραμμίσεις και όλα όσα απορρέουν από αυτήν στη ρητορική της «ριζοσπαστικής δεξιάς» ή της «ριζοσπαστικής αριστεράς» και της μικρής έναντι Η μεγάλη κυβέρνηση υπεραπλουστεύει και κάνει τις συζητήσεις πολιτικά διχαστικές για να διατηρήσει το κέντρο της εξουσίας. Αυτή η διχαστική ρητορική εμποδίζει την ικανότητά μας για κριτικές και θεραπευτικές συζητήσεις σχετικά με τα περίπλοκα ζητήματα που συνθέτουν την ποικιλόμορφη κουλτούρα μας.

Ο Τζάκσον είναι μια «μπλε» πόλη σε «κόκκινη» πολιτεία. Η δημογραφική του σύνθεση περιλαμβάνει 82,47 τοις εκατό μαύρο, 16,19 τοις εκατό λευκό και 1,34 τοις εκατό άλλα. Το Τζάκσον είναι μια φτωχή πόλη με το 24,46 τοις εκατό των κατοίκων της να ζει κάτω από το ποσοστό της φτώχειας. Αυτό αποτελεί άμεσο δείκτη μιας ιστορικής έλλειψης επενδύσεων και οικονομικής ανάπτυξης που θα δημιουργούσε θέσεις εργασίας με ευκαιρίες κοινωνικής και οικονομικής κινητικότητας. Αυτή είναι μια εσωτερική πόλη όπως πολλές στη χώρα μας που λιμοκτονούν για πόρους με ποικίλο πληθυσμό που δεν μοιάζει με εκείνους στο κέντρο της εξουσίας. Γύρω από το Τζάκσον υπάρχουν, συγκριτικά, πλούσια προάστια με πληθώρα λευκών πληθυσμών των οποίων η πρόσβαση σε πόρους και ανάπτυξη ήταν ευθέως ανάλογη με την παρακμή των πόλεων. Στη χώρα μας, πόλεις όπως ο Τζάκσον μένουν πολύ συχνά στο περιθώριο για να επιβιώσουν.

Σε γενικό επίπεδο, οι φιλοσοφικές και πολιτικές αλλαγές για λιγότερη κυβέρνηση και η μείωση της ομοσπονδιακής υποστήριξης για υποδομές και κοινωνικές υπηρεσίες που ξεκίνησε τη δεκαετία του 1980 άφησε πολλές πόλεις όπως ο Τζάκσον να αναζητούν πόρους. Στις υποδομές νερού, η Νόμος του 1987 για το Καθαρό Νερό Οι αναθεωρήσεις άφησαν τον Τζάκσον να ακολουθήσει ομοσπονδιακούς κανονισμούς, αλλά χωρίς πόρους για να πληροί τα πρότυπα. Η κυβέρνηση σκόπευε το κενό να πληρωθεί από τις πολιτείες και τους τοπικούς δήμους μέσω αυξημένων λογαριασμών νερού, αλλά η μείωση των φορολογικών εσόδων και του πληθυσμού του Τζάκσον οδήγησε σε ανεπαρκή κεφάλαια για βελτιώσεις ή συντήρηση. Ωστόσο, η πόλη ετοίμασε το 1997 ένα γενικό σχέδιο για επισκευές και το ενημέρωσε το 2013. Η πόλη έχει κάνει βελτιώσεις με βάση τους διαθέσιμους πόρους, αλλά το κρίσιμο έργο που περιγράφεται στο γενικό σχέδιο, συμπεριλαμβανομένης της αναβάθμισης των σωληνώσεων από διαβρωμένο χυτοσίδηρο μήκους άνω των 100 μιλίων και άλλων βασικών εργασιών, παραμένει ημιτελές. Με τα χρόνια, τα περισσότερα αιτήματα για κρατική χρηματοδότηση είχαν περιορισμένη επιτυχία.

ένα προσιτό συγκρότημα κατοικιών τη νύχτα
Κοινωνική αυλή προσιτή στέγαση που δημιουργήθηκε ως μέρος του Γενικού Σχεδίου Midtown. (Μαρκ Χάουελ)

Τα τελευταία χρόνια, ο περιφερειάρχης και άλλοι είτε έχουν απορρίψει τις ανάγκες υποδομής ως κοινές σε όλη την πολιτεία είτε τους κατηγόρησε για αμέλεια της δημοτικής αρχής. Και οι δύο αφηγήσεις χρησίμευσαν ως κάλυμμα για την εκτροπή της χρηματοδότησης σε άλλες κοινότητες εντός του κράτους. Οι κρατικές πιστώσεις για βελτιώσεις υποδομών δεν έχουν γίνει εκεί όπου υπάρχει μεγαλύτερη ανάγκη. Η πρακτική της χρηματοδότησης των προαστίων και των πολιτικά ευθυγραμμισμένων κοινοτήτων ενώ παραμελούνται τα αστικά κέντρα αμφισβητείται τελικά. Η EPA ανακοίνωσε πρόσφατα ότι είναι ερευνώντας η πολιτεία του Μισισιπή για να διακρίνει εάν οι ομοσπονδιακές δαπάνες υποδομής είναι δίκαιες ή εάν παραβιάζουν τα πολιτικά δικαιώματα του πλειοψηφικού μαύρου πληθυσμού του Τζάκσον.

Το πρόσφατο μας κρίση νερού διήρκεσε περισσότερες από 48 ημέρες. Για ένα μέρος εκείνου του χρόνου, ξεπλέναμε τις τουαλέτες με κουβάδες και για όλη την ώρα πίναμε και βουρτσίζαμε τα δόντια μας με βραστό ή εμφιαλωμένο νερό. Τα εστιατόρια και τα ξενοδοχεία μας έπρεπε να αναλάβουν τα πρόσθετα έξοδα για να παραμείνουν στην επιχείρηση. Τα παιδιά του σχολείου μας στάλθηκαν πίσω στην εξ αποστάσεως εκπαίδευση αφού τελικά επέστρεψαν στη διαπροσωπική μάθηση (μετά τον Covid). Όλα αυτά τα χρόνια, έχουμε υποστεί αυτά τα προβλήματα πολλές φορές. Διατηρούμε έτοιμα τους κάδους έκπλυσης της τουαλέτας και τη μεγάλη αντλία εμφιαλωμένου νερού.

Αυτό που είναι διαφορετικό σχετικά με την τελευταία κρίση νερού είναι ότι έγινε εθνικές ειδήσεις, και ενώ είναι ασυγχώρητο, είμαστε ευγνώμονες που μπορεί να οδηγήσει σε κάποια μετασχηματιστική χρηματοδότηση και σε ομοσπονδιακή, πολιτειακή και πόλη συνεργασία. Αλλά είμαστε εξίσου ενθαρρυμένοι που ο Τζάκσον μπορεί να γίνει συντροφιά με αδερφές όπως η Φλιντ, το Ντιτρόιτ και άλλες για μια ώριμη συζήτηση σχετικά με το πώς να ξαναχτίσουμε τις εσωτερικές μας πόλεις, πώς να ανοίξουμε το κέντρο και να ενδυναμώσουμε αυτούς που βρίσκονται στο περιθώριο. Είναι ένα κάλεσμα για ισορροπία μεταξύ του ατομικισμού και της κοινοτικής ευθύνης, ένα κάλεσμα για τον καθένα μας να σκεφτεί διαφορετικά την ίδια τη φύση και το μέλλον του περιβάλλοντος και της κοινωνίας μας. Πώς μπορεί η ατομική επιτυχία να επιτευχθεί, ενώ παράλληλα ανυψώνει τις ευκαιρίες διαβίωσης και την υγεία των άλλων; Μπορούν οι διαιρέσεις και ο φυλετισμός που προωθούνται στις εθνικές ειδήσεις και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης να υπονομευτούν και να ανακριθούν σε τοπικό επίπεδο για να επιστρέψουν ο παραγωγικός αστικός διάλογος στα πραγματικά ζητήματα και προβλήματα στις παραμελημένες πόλεις μας; Μπορούν οι αρχιτέκτονες να διευκολύνουν, ακόμη και να οδηγήσουν αυτή τη συζήτηση για μια πιο δίκαιη, δίκαιη, υγιή και ώριμα ποικιλόμορφη κοινότητα;

Η αρχιτεκτονική είναι δημόσιο έργο. Η πρακτική της αρχιτεκτονικής είναι κάτι περισσότερο από υπηρεσία. Οι αρχιτέκτονες είναι εκπαιδευμένοι υπηρέτες ηγέτες, που για εμάς σημαίνει δάσκαλοι. Ένας δάσκαλος αποκαλύπτει το κοινό καλό όταν οι άλλοι δεν μπορούν να το δουν. Ένας δάσκαλος εξηγεί την αξία της ανθεκτικότητας όταν το ενδιαφέρον που κυριαρχεί είναι η επιπολαιότητα. Τα έργα αρχιτεκτονικής είναι τοπικά, έχουν τοποθεσία και βρίσκονται σε συγκεκριμένο μέρος και κοινότητα. Ως αρχιτέκτονες μερικές φορές δεν συνειδητοποιούμε τις δημόσιες συνέπειες που έχει κάθε κτίριο ή τοπίο. Με κάθε νέο ή ανακαινισμένο κτίριο, κάθε νέα τοποθεσία, πάρκο, δρόμο, σχολείο, βιβλιοθήκη, σπίτι ή επιχείρηση, η κοινότητα αλλάζει. Οι αλλαγές φέρνουν μαζί τους συνέπειες στη ζωή όσων τις συναντούν από τον ιδιοκτήτη του σπιτιού έως τους πολίτες στον δημόσιο χώρο. Με κάθε έργο αναρωτιόμαστε ποια είναι η δημόσια αξία κάθε παρέμβασης; Πώς μπορεί το δομημένο περιβάλλον να είναι κρίσιμο, εκπαιδευτικό και ίσως θεραπευτικό για έναν τόπο και τους ανθρώπους του; Οικοδομικά έργα είναι δάσκαλοι. Εκφράζουν ποιοι είμαστε, τι πιστεύουμε, παρουσιάζουν ακόμη και τις ελπίδες μας.

Η ηγεσία του σχεδιασμού στα καλύτερά της είναι η ευφάνταστη δουλειά που καθοδηγεί την ομάδα —ιδιοκτήτη, αρχιτέκτονα, συμβούλους, κυβερνητικούς φορείς και κοινό— μέσα από μια συζήτηση σχεδιασμού που οδηγεί σε κάτι περισσότερο από μια λειτουργική, αισθητική ή οικονομική λύση. Μπορεί κάθε έργο, κάθε συνάντηση και κάθε παρουσίαση να είναι μια ευκαιρία να διαμορφώσουμε μια πιο ώριμη συζήτηση σχετικά με την υγεία της κοινωνικής και περιβαλλοντικής κοινότητας;

Ως αρχιτέκτονας έχω πολύ λίγη δύναμη να φτιάξω την υποδομή του νερού στην πόλη του Τζάκσον, αλλά μπορώ να γίνω πράκτορας για μια πιο ώριμη συζήτηση σχετικά με την κοινότητα και να αναζητήσω το δημόσιο καλό που μας επιτρέπει να είμαστε όσο καλύτερα μπορούμε, μαζί .

Roy Decker, FAIA, ιδρυτής με την Anne Marie Duvall Decker της Duvall Decker Architects στο Τζάκσον του Μισισιπή, επεκτείνει τον ρόλο ενός αρχιτέκτονα σε αναζήτηση του δημόσιου αγαθού. Η αφοσίωση του Roy στο σχεδιασμό της αριστείας, της εκπαίδευσης και της τέχνης εμποτίζει τη δουλειά του με νόημα. Ο Roy είναι ένας ηγέτης σχεδιασμού και κριτικής σκέψης, είτε συμμετέχει σε μια συνάντηση γειτονιάς στο κέντρο της πόλης, είτε συμμετέχει σε κριτικές φοιτητών σε όλη τη χώρα, μοιράζεται την άποψή του σε διαλέξεις και δημοσιεύσεις είτε εμπνέει ένα άτομο στη συζήτηση. Σε όλες αυτές τις συναντήσεις, επιδεικνύει μια ακλόνητη δέσμευση να εξετάζει τις συνέπειες της εργασίας αρχιτεκτονικού σχεδιασμού στις ζωές των άλλων.

Schreibe einen Kommentar