Γιατί δεν είναι πιο συνηθισμένο το ιππασία με επιβήτορες στη Βόρεια Αμερική;

1
Γιατί δεν είναι πιο συνηθισμένο το ιππασία με επιβήτορες στη Βόρεια Αμερική;

Μαθαίνοντας να οδηγείτε στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό του Καναδά, υπήρχαν πολύ λίγοι επιβήτορες τριγύρω. Θυμάμαι ότι συνάντησα ίσως τέσσερις επιβήτορες σε όλες τις σχολές ιππασίας που επισκέφτηκα ποτέ, οι οποίες ήταν όλες ιδιόκτητες. Ακόμη και σήμερα, οι επιβήτορες είναι αρκετά ασυνήθιστοι στο μέσο στάβλο ιππασίας και μερικές φορές μπορεί να θεωρηθούν ανεπιθύμητες ή περίπλοκες προσθήκες. Σε όλη τη Βόρεια Αμερική, οι επιβήτορες εμφανίζονται πολύ λιγότερο δημοφιλείς στους ερασιτέχνες αναβάτες σε σύγκριση με μέρη στην Ευρώπη, όπως στην Ισπανία και την Πορτογαλία.

Γιατί;

Υπάρχουν φυσικά θέματα ευκολίας που πρέπει να λάβετε υπόψη – οι επιβήτορες χρειάζονται μερικές φορές διαφορετικές ρυθμίσεις διαβίωσης, και μερικοί μπορεί να γίνουν πιο ήρεμοι όταν κολλήσουν – που διευκολύνει πολλούς να μην κρατούν επιβήτορες. Ωστόσο, σε ορισμένες περιοχές του κόσμου οι επιβήτορες συνεχίζουν να διατηρούνται σε πολύ υψηλότερους ρυθμούς χωρίς καμία απολύτως ταλαιπωρία.

Τι είναι αυτό που πραγματικά προκαλεί τη διαφορά;

Από την εμπειρία μου, υπάρχουν κρίσιμες πολιτισμικές διαφορές που μπορούν να διαδραματίσουν βασικό ρόλο στον καθορισμό του εάν ένας πολιτισμός προσανατολίζεται στην διατήρηση επιβήτορων ή όχι. Μεταξύ πολλών παραγόντων (συμπεριλαμβανομένου του διαθέσιμου σταβλισμού, του μέσου επιπέδου δεξιοτήτων χειριστή και της ευκολίας), οι πολιτισμικές διαφορές μπορούν να καθορίσουν πόσο καλά ο τυπικός χειρισμός και η εκπαίδευση σε έναν πολιτισμό ανταποκρίνονται στις ανάγκες και τις προτεραιότητες των επιβήτορων. Αυτό μπορεί στη συνέχεια να καθορίσει πόσο κατάλληλη και αποτελεσματική θα είναι η εκπαίδευση για επιβήτορες, και επομένως πόσο δημοφιλείς θα είναι οι επιβήτορες για την καθημερινή ιππασία.

Μαθαίνοντας να αναγνωρίζουμε και να αντιμετωπίζουμε καλύτερα τις ανάγκες και τις προτεραιότητες των επιβήτορων οι ίδιοι, μπορούμε να αρχίσουμε να ενισχύουμε τη δική μας εκπαίδευση και να ανακαλύψουμε πόσο υπέροχη μπορεί να είναι η εργασία με επιβήτορες.

The Rarity of Riding Stallions στις Ηνωμένες Πολιτείες

Το 2007, κυκλοφόρησε μια μελέτη για τα Δημογραφικά στοιχεία του πληθυσμού των ιπποειδών των ΗΠΑ που περιέγραφε τον μέσο Αμερικανό ιππικό άλογο με αυτόν τον τρόπο:

Σε μια τυχαία συνάντηση με ένα μέλος του είδους ιπποειδών στις Ηνωμένες Πολιτείες, αυτό είναι το πιο πιθανό θέαμα σε μεγάλο μέρος της χώρας: ένα άλογο ιππασίας, που στέκεται περίπου δεκαπέντε χέρια (εξήντα ίντσες μετρημένα στους ώμους), είτε θηλυκό ( φοράδα ) ή στειρωμένο αρσενικό (ένα ζελατινάκι) — αλλά σίγουρα όχι επιβήτορας

Emily Kilby, 2007. Τα δημογραφικά στοιχεία του πληθυσμού των ιπποειδών των ΗΠΑ

Αυτή η μελέτη και μια παρόμοια έκθεση του USDA που δημοσιεύθηκε το 2015δείχνουν ότι από όλα τα άλογα στις ΗΠΑ, περίπου το 49% είναι φοράδες, το 40% είναι πηκτώματα και μόνο το 8% περίπου είναι επιβήτορες.

Αυτή η μικρή αναλογία υποδηλώνει ότι, όπως αναμενόταν, στις ΗΠΑ και τη Βόρεια Αμερική γενικά (καθώς οι ΗΠΑ αντιπροσωπεύουν τη μεγαλύτερη βιομηχανία αλόγων στη ΝΑ), οι επιβήτορες χρησιμοποιούνται κυρίως για αναπαραγωγή και όχι για ιππασία.

Επιβήτορες στο Εξωτερικό

Αντίθετα, όταν πήγα να μάθω κλασική γυμναστική στην Πορτογαλία, παρατήρησα έντονα ότι τα περισσότερα από τα άλογα ιππασίας ήταν επιβήτορες! Μου έκανε εντύπωση επίσης ότι οι επιβήτορες ήταν πολύ πιο απλοί στο χειρισμό από ό,τι είχα μάθει να περίμενα. Οι άνθρωποι σε στάβλους ιππασίας στις ΗΠΑ ή τον Καναδά συχνά βλέπουν τους επιβήτορες ως δύσκολους στη διαχείριση, ως ταραχοποιούς και ως δυνητικά επικίνδυνους.

Σε ορισμένα χέρια, αυτό μπορεί να είναι απολύτως αλήθεια. Μερικοί επιβήτορες μπορεί να έχουν πολλή ενέργεια και δεν είναι κατάλληλοι για ορισμένους αναβάτες. Ωστόσο, αυτό δεν διαφέρει σημαντικά από το γεγονός ότι δεν είναι όλα τα άλογα κατάλληλα για όλους τους αναβάτες, είτε πρόκειται για ζελατινάδες, φοράδες ή επιβήτορες. Και αν έχετε συνηθίσει να χειρίζεστε μόνο ζελατίνες και φοράδες, υπάρχουν μερικά βασικά πράγματα που πρέπει να μάθετε να κάνετε, όπως να είστε ξεκάθαροι και ξεκάθαροι σχετικά με το τι θέλετε και τι είναι αποδεκτό.

Ωστόσο, οι επιβήτορες ποικίλλουν πολύ σε ιδιοσυγκρασία. Μερικοί επιβήτορες που έχω γνωρίσει ήταν από τα πιο γλυκά και στοργικά άλογα που έχω γνωρίσει. Άλογα όπως Ο Δρ. Πέγιο δείξτε μας ότι υπάρχουν επιβήτορες που είναι πολύ ήρεμοι, ευγενικοί και στοργικοί (ο Δρ. Πέγιο επισκέπτεται τακτικά και ανεβάζει ασθενείς στα νοσοκομεία). Από την άλλη πλευρά, ορισμένοι επιβήτορες που έχω γνωρίσει ήταν εξαιρετικά δυνατοί και επικεντρωμένοι στην αποστολή. Εξαρτάται. Και όταν χειρίζονται σωστά, οι επιβήτορες μπορεί να είναι απολύτως εκπληκτικοί, αφοσιωμένοι συνεργάτες.

Πώς θα μπορούσε η προοπτική των επιβήτορων στη Βόρεια Αμερική να έχει γίνει τόσο λοξή;

Αντιμετωπίζοντας τα άλογα ως συνεργάτες εναντίον κατοικίδιων ζώων

Ενώ βρισκόμουν στην Ευρώπη, παρατήρησα ότι υπήρχε μια σημαντική διαφορά μεταξύ του τρόπου με τον οποίο οι άνθρωποι αντιμετώπιζαν και έβλεπαν τα άλογα και έχτισαν τη σχέση τους μαζί τους. Οι κουλτούρες ιππασίας είναι σαφώς διαφορετικές. Στην Πορτογαλία και την Ισπανία, τα άλογα αντιμετωπίζονται περισσότερο ως συνεργάτες, είτε για αναψυχή είτε για εργασία. Εκπαιδεύονται και αναμένεται να κάνουν μια «δουλειά» μαζί με τον αναβάτη τους, όπως να επιτύχουν εκπαιδευτικούς στόχους.

Στη Βόρεια Αμερική, από την άλλη πλευρά, μια άλλη οπτική είναι πιο κοινή. Τα άλογα θεωρούνται συχνά ως κατοικίδια ή σύντροφοι. Σε αυτήν την περίπτωση, η οδήγηση μπορεί να είναι πολύ λιγότερο δομημένη από ό,τι για τον μέσο αναβάτη στην Ισπανία ή την Πορτογαλία και μπορεί να είναι πιο επικεντρωμένη στην απόλαυση πυροδότησηζ το άλογο ως χόμπι παρά εργαζόμενοςτο άλογο με συστηματικό τρόπο. Υπάρχουν βέβαια και ερασιτέχνες που οδηγούν επίσης με ιδιαίτερα δομημένο τρόπο. Ωστόσο, ο μέσος ερασιτέχνης βορειοαμερικανός αναβάτης φαίνεται να είναι λιγότερο δομημένος και αυστηρός με τα άλογά του, ίσως επειδή μπορεί πιο συχνά να αναζητά χαλάρωση και συντροφιά με τα άλογά του παρά να πετύχει στόχους στην προπόνηση.

Από την εμπειρία μου, το προηγούμενο σύνολο αξιών προσανατολισμένο στον στόχο ταιριάζει περισσότερο με τις ανάγκες και τις προτεραιότητες των επιβήτορων. Αυτό θα μπορούσε να είναι μέρος του λόγου που οι επιβήτορες είναι πολύ πιο συνηθισμένοι σε περιοχές όπου τηρούνται αυτές οι αξίες, όπως στην Ισπανία και την Πορτογαλία.

Εκπαιδευτικές Ανάγκες Επιβήτορων

Σε γενικές γραμμές, οι επιβήτορες φαίνεται να τα πάνε καλά όταν όλη η ενέργεια και το ενδιαφέρον τους μπορούν να αφιερωθούν βοηθώντας τον αναβάτη ή τον χειριστή τους να επιδιώξουν έναν ξεκάθαρο στόχο. Φαίνεται ότι τους αρέσει να νιώθουν ότι παίζουν σημαντικό ρόλο. Εάν δεν υπάρχουν πραγματικοί, ξεκάθαροι στόχοι ή αν δεν υπάρχουν σημαντικές και σαφείς οδηγίες ή προσδοκίες, οι επιβήτορες (όπως άλλα άλογα με πολλή ενέργεια) μπορούν να αρχίσουν να αναζητούν πιο ελκυστικά και ενδιαφέροντα πράγματα να κάνουν, τα οποία δεν είναι πάντα τα πιο επιθυμητά . Αυτό μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα συμπεριφορές όπως να μην δίνουν προσοχή, να γίνονται υπερβολικά αντιδραστικοί όταν ένα αίτημα επαναλαμβάνεται πιο έντονα ή να δοκιμάζουν διαφορετικές συμπεριφορές (επιτάχυνση, δάγκωμα, κ.λπ.) για να δώσουν στον εαυτό τους κάτι ενδιαφέρον να κάνουν. Από την εμπειρία μου, τους αρέσει να έχουν μια δουλειά και να νιώθουν ότι συνεισφέρουν με σημαντικό τρόπο.

Αυτός θα μπορούσε να είναι ένας λόγος για τον οποίο γίνονται πολύ καλοί συνεργάτες σε κουλτούρες ιππασίας που βλέπουν τα άλογα ως συνεργάτες για να κάνουν μια «δουλειά», είτε πρόκειται για αναψυχή είτε για δουλειά. Ταυτόχρονα, αυτός θα μπορούσε να είναι ένας υποκείμενος πολιτιστικός λόγος για τον οποίο οι επιβήτορες είναι λιγότερο δημοφιλείς μεταξύ των ερασιτεχνών στη Βόρεια Αμερική, όπου οι προτεραιότητες αφορούν περισσότερο την κοινωνική σύνδεση και τη χαλάρωση παρά την αυστηρότητα και τα επιτεύγματα. Χωρίς δομή και σαφή στόχο για να παρακινήσουν την ενέργεια και την εστίασή τους, οι επιβήτορες μπορούν να αρχίσουν να αποκτούν τη φήμη ότι είναι απείθαρχοι, κάτι που φαίνεται να συμβαίνει συχνότερα στη Βόρεια Αμερική.

Ωστόσο, θα πρέπει να σημειωθεί ότι ορισμένοι επιβήτορες, ανεξάρτητα από την εκπαίδευσή τους, μπορούν να είναι καλύτερα κολλημένοι και να έχουν πολύ καλύτερη ποιότητα ζωής, όπως και τα άλογα και οι χειριστές γύρω τους ως αποτέλεσμα. Δεν είναι ότι οι επιβήτορες πρέπει να διατηρούνται πάντα άθικτοι ή ότι η εκπαίδευση μπορεί να αλλάξει τα πάντα. Ωστόσο, είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι όπου σε ορισμένα μέρη υπάρχουν συστημικά προβλήματα με επιβήτορες ενώ σε άλλα όχι, η εκπαίδευση μπορεί να είναι η πηγή απείθαρχης συμπεριφοράς. Και σε αυτήν την περίπτωση, είναι σημαντικό να μάθουμε να αναγνωρίζουμε και να καλύπτουμε καλύτερα τις ανάγκες των επιβήτορων στην εκπαίδευσή μας για να βοηθήσουμε στη δημιουργία ενός περιβάλλοντος όπου θα μπορούν να γίνουν ικανοποιημένοι, με κίνητρο και πιστοί συνεργάτες.

Βασικά στοιχεία της εργασίας με επιβήτορες

Όπως συμβαίνει με κάθε άλογο (ή άνθρωπο ή ζώο, πραγματικά), είναι σημαντικό να αναγνωρίζουμε και να σεβόμαστε τις ανάγκες και τις φυσικές του προτεραιότητες. Όπου οι ανάγκες τους για δομή και για μια σημαντική δουλειά δεν ικανοποιούνται, τείνουν να διασκορπίζουν την ενέργειά τους και αρχίζουν να εμπλέκονται σε δυνητικά ανεπιθύμητες συμπεριφορές. Αυτό μπορεί να δημιουργήσει τη φήμη ότι είναι απείθαρχοι. Ωστόσο, καλύπτοντας τις ανάγκες τους μέσω της βελτίωσης του εαυτού μας και της προσαρμογής της εκπαίδευσής μας, μπορούμε να βοηθήσουμε στη διοχέτευση της ενέργειάς τους με θετικό τρόπο και στην αξιοποίηση των δυνατοτήτων τους. Μερικά βασικά πράγματα που έχω μάθει και που μπορούν να κάνουν μεγάλη διαφορά με τους επιβήτορες είναι:

  1. Αντιμετωπίζοντάς τους ως συνεργάτες και όχι ως κατοικίδια
    Οι επιβήτορες συχνά δεν φαίνονται ικανοποιημένοι μόνο από τη λατρεία. Τους αρέσει να αισθάνονται ότι παίζουν σημαντικό ρόλο και βοηθούν στην εκπλήρωση σημαντικών στόχων μέσω εστιασμένης δράσης. Ενώ οι επιβήτορες ποικίλλουν, γενικά φαίνεται να τα καταφέρνουν πολύ καλύτερα όταν μπορούν να ασχοληθούν με κάτι αυστηρό.

    Κάνοντας την ιππασία ή άλλες δραστηριότητες πιο δομημένες και προσανατολισμένες στο στόχο με ξεκάθαρα επιθυμητά αποτελέσματα (για παράδειγμα στη συμπεριφορά ή την εκπαίδευση) μπορεί να τους βοηθήσει να προσελκύσουν την προσοχή και την ενέργειά τους και να την βάλουν σε κάτι που έχει αξία. Όταν οι επιβήτορες ασχολούνται, μπορεί να είναι απίστευτα σκληρά εργαζόμενοι και αφοσιωμένοι στο να κάνουν τα πράγματα καλά.

  2. Εξάσκηση αυτοπεποίθησης και αποφασιστικότητας
    Οι επιβήτορες δοκιμάζουν συχνά τους χειριστές τους. Θέλουν να μάθουν ποιος είναι ο πιο ικανός στη λήψη αποφάσεων για να γνωρίζουν ποιον μπορούν να εμπιστευτούν και να αναζητήσουν καθοδήγηση. Θέλουν να ακολουθούν χειριστές και αναβάτες που είναι σίγουροι, συγκεντρωμένοι και που παίρνουν αποφάσεις με πεποίθηση. Εάν ο χειριστής ή ο αναβάτης τους δεν αισθάνεται σίγουρος για τις επιλογές του ή δεν εμμένει στις αποφάσεις του, γιατί να το κάνει; Εάν αισθάνονται πολλές αμφιβολίες, αναποφασιστικότητα ή έλλειψη αποφασιστικότητας, οι επιβήτορες (καθώς και άλλα άλογα) μπορεί να αποφασίσουν ότι δεν αξίζει να ακούσουν, κάτι που μπορεί να οδηγήσει σε επικίνδυνες καταστάσεις. Γι‘ αυτό είναι πολύ σημαντικό να αναπτύξουμε τη δική μας ικανότητα και εμπιστοσύνη στον εαυτό μας, ώστε να γίνουμε έμπιστοι και ικανοί ηγέτες.

    Η σκόπιμη εξάσκηση να κάνεις τα πάντα με μια αίσθηση σιγουριάς και εστίασης και να μένεις σε αποφάσεις γύρω από τους επιβήτορες μπορεί να κάνει μεγάλη διαφορά.

  3. Δείξτε σεβασμό για τον εαυτό σας, καθώς και για αυτούς

Συνδέοντας με το προηγούμενο σημείο, οι επιβήτορες κοιτάζουν πολύ προσεκτικά πώς αξιολογούμε τους εαυτούς μας για να καθορίσουν πώς πρέπει να μας αξιολογήσουν. Μερικές φορές κόβουν λιγότερο χαλαρό από τις φοράδες ή τα πηκτώματα. Το πώς βλέπεις τον εαυτό σου είναι πολύ σημαντικό. Τους λέει πώς να σε δουν. Εάν δεν σέβεστε τον εαυτό σας – δηλαδή, επιτρέπετε τα πράγματα «μόνο αυτή τη φορά» επειδή δεν θέλετε να πείτε όχι ή να κάνετε κάτι για να το σταματήσετε ή επιτρέπετε πράγματα με τα οποία δεν αισθάνεστε άνετα χωρίς να πείτε ή να κάνετε τίποτα – οι επιβήτορες συχνά κάνουν αυτό που επιτρέπετε. Εάν κάτι δεν είναι όπως θέλετε, είναι δική σας ευθύνη να τους το πείτε. Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο αντανακλούν όσο σεβασμό έχετε για τον εαυτό σας. Αυτός είναι επίσης ο λόγος που είναι τόσο σημαντικό να παρατηρήσετε τι επιτρέπετε και να το διορθώσετε εάν είναι απαραίτητο, καθώς μερικές φορές δεν το γνωρίζουμε καν πλήρως.

Εξασκηθείτε να διορθώνετε αμέσως πράγματα που ξέρετε ότι δεν είναι σωστά. Για παράδειγμα, εάν επιτρέπετε στο άλογο να κινηθεί προς τα εμπρός χωρίς να το διορθώσετε πραγματικά, ή να μην εμπλακεί όσο ξέρουμε ότι μπορεί ή να πλησιάσει πολύ στο χώρο σας, τότε ζητήστε του να κάνει ένα βήμα πίσω, να εμπλακεί σωστά, και να κινείσαι και να μείνεις έξω από τον χώρο σου. Αυτό είναι τόσο καλό για εσάς όσο και για το άλογο.

Ο σεβασμός τους είναι επίσης σημαντικός και συνδέεται με το πρώτο σημείο σχετικά με τη μεταχείρισή τους ως συνεργάτες. Ο σεβασμός σε έναν επιβήτορα περιλαμβάνει το σεβασμό του τι σημαίνει περισσότερο για αυτόν. Αυτό σημαίνει ότι αν ο επιβήτορας δεν εκτιμά τη στοργή, τότε επικεντρωθείτε σε αυτό που κάνει – ουσιαστική δουλειά!

Συνοψίζοντας

Εξασκώντας αυτά, έχω δει τεράστια διαφορά στις σχέσεις μου με τους επιβήτορες. Τα πράγματα κυλούν πολύ πιο εύκολα και φυσικά. Μας διαβάζουν πολύ καλά, και από την εμπειρία μου, μόλις αλλάξουμε τον εαυτό μας και την προπόνησή μας, φαίνεται να αλλάζουν αμέσως.

Ενώ πολλοί παράγοντες συμβάλλουν στις διαφορές στη δημοτικότητα των επιβήτορων σε διαφορετικές περιοχές, ο πολιτισμός και η εκπαίδευση, νομίζω, είναι βασικοί καθοριστικοί παράγοντες. Και παρά την έλλειψη δημοτικότητάς τους στη Βόρεια Αμερική, οι επιβήτορες μπορούν να είναι πραγματικά υπέροχοι σύντροφοι. Πρέπει απλώς να μάθουμε να αναγνωρίζουμε και να σεβόμαστε τις ανάγκες και τις προτεραιότητές τους στη δουλειά μας για να αναδείξουμε πλήρως τις δυνατότητές τους.

Schreibe einen Kommentar